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Grande-Bretagne

Manchester: un musée décroche une toile du XIXème pour questionner le sexisme

La Manchester Art Gallery a décroché le tableau Hylas et les nymphes afin d’ouvrir le débat sur la représentation des femmes dans l’art. 
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Pour ouvrir le débat autour de la représentation des femmes dans l’art, la Manchester Art Gallery a retiré vendredi dernier un tableau victorien où de jeunes nymphes aux traits adolescents séduisent un valeureux guerrier.

Signé John William Waterhouse, le tableau de 1886 nommé Hylas et les nymphes met en scène le héros grec Hylas, séduit et entraîné au fond d’un étang par un groupe de nymphes nues et lascives. À la place du tableau, les visiteur·se·s découvrent désormais une note explicative: Ce musée présente le corps des femmes en tant que ‘forme passive décorative’ ou en tant que ‘femme fatale’. Remettons en cause ce fantasme victorien! Ce musée existe dans un monde traversé par des questions de genre, de race, de sexualité et de classe qui nous affectent tous. Comment les œuvres d’art peuvent-elles nous parler d’une façon plus contemporaine et pertinente?”

À l’aide de post-it, les visiteur·se·s sont invité·e·s à laisser leurs réflexions et réactions. Le Guardian révèle que le décrochage du tableau fait partie d’une performance de Sonia Boyce, artiste contemporaine qui présentera son travail dans ce même musée, le mois prochain. 

Selon la conservatrice du musée Clare Gannaway, citée par le Sun, “il ne s’agit pas de censurer une œuvre, mais de réfléchir à la manière d’exposer des travaux controversés”. Une initiative qui est loin de faire l’unanimité au vu des réactions laissées à l’emplacement du tableau ou des tweets partagés sous le hashtag #MAGsoniaboyce. Selon le Telegraph, une pétition mise en ligne lundi a récolté à cette heure-ci 180 signatures en faveur du raccrochage du tableau. 

Audrey Renault